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Um atípico hotel à beira da estrada

Ao apanharmos sol num Outubro invulgarmente tórrido, após quilómetros de longas e insubstanciais estradas, em La Mancha, num local privilegiado pelo seu povo extraordinário e uma localização privilegiada, estacionamos num hotel atípico à beira da estrada.

Atravessamos o limiar e aparece outro mundo. A hospitalidade flui na sua dimensão mais extraordinária. O nosso amigo Luis dá-nos as boas-vindas. Um longo abraço e primeiras confidências. Sorrisos e atenções.

Subimos as escadas e refrescamo-nos no nosso quarto renovado e espaçoso. Um wifi de primeira classe, respondemos a emergências electrónicas e pessoais.

Sabendo que o que é urgente não é o que é importante, preparamo-nos rapidamente para nos deixarmos ir e absorver a essência do estabelecimento.

Sentamo-nos no terraço e somos brindados com queijo Manchego macio e um copo de vinho tinto.  A nossa aura começa a crescer e os nossos sentidos captam particularidades invulgares.

No mesmo cenário e a uma mesa de distância, uma Torre de Babel. Um casal catalão reformado  com raízes andaluzes em digressão, um grupo de amigos caçadores franceses amarram um cão exausto, um vendedor valenciano com um auricular no ouvido esquerdo que se deixa aconselhar na sua escolha culinária. Um casal inter-racial, meio-japonês, meio-jabacha. Uma junção improvável noutros locais, eles encontram-se neste incomum e atípico hotel à beira da estrada dia após dia, noite após noite.

Com documentos e estatísticas – não esqueçamos que estamos aqui para trabalhar – iniciamos uma daquelas conversas das quais emergem ideias e planos de trabalho a médio e longo prazo.

 

O herdeiro, Javier, surpreende-nos com uma breve visita. Ele está exausto. O seu tempo é passado entre os seus passatempos caninos, as suas longas horas na cozinha familiar e a sua intensa formação nas melhores escolas de gastronomia do país. A sua mão já começa a ser sentida e ao lado da inefável Cesárea, a matriarca, a rainha da cozinha tradicional La Mancha, a protectora das essências de outrora, aquela com as frases claras e concisas, conseguem colocar qualquer pessoa num estado de benevolência e paz espiritual.

 

O anfitrião, em conversa contínua com Juan Vicente, o incansável, jocoso e muito amigável empregado de mesa, que apenas controla as mesas no terraço, escolhe as delícias gastronómicas de um menu bem seleccionado e equilibrado, enquanto terminamos com a primeira garrafa de vinho de la Tierra Castilla. Adoramos a sua cor cereja profunda, a sua complexidade no nariz e a sua redondeza no paladar. 

 

Os pratos começam a chegar. Começamos com um brioche de vitela desfiada com uma decoração líquida de mostarda macia, seguido de vegetais em tempura mergulhados num gole de mel fino. O curioso polvo com batatas chega à mesa, uma evolução surpreendente do prato típico galego, apresentado em tempura, com pimentão manchego e um molho romesco que faz toda a diferença.

 

E antes de chegarmos à sobremesa, uma torrija de dimensões estratosféricas sobre um cobertor de mel de cana, e após abrir um Pago de la Jaraba, um caldo especial, combinando frescura e intensidade, redondeza e complexidade, obtemos o prato estrela, aquele que eu comia todos os dias da minha vida, aquele que me transporta para a cozinha da minha avó, o pote de borrego com alho. Uma iguaria que leva o borrego de La Mancha a outro nível.

 

O narrador passou o seu tempo a ouvir os seus sentidos. Em vários momentos os cabelos ficaram em pé e a salivação, dias depois, ainda é amplificada ao recordar aqueles comprimidos de prazer que eu vejo clara e claramente em imagens e em câmara lenta.

 

O Hotel e Restaurante Casa Lorenzo é também um hotel atípico à beira da estrada em Villarrobledo, em La Mancha. O rosário dos sentidos.

 

 

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